¿Comunidades Seguras?/Secure Communities? (Courtesy of Al Dia)

Counties in U.S. Where Safe Communities is Implemented

¿Comunidades Seguras? [http://www.pontealdia.com/editorial/comunidades-seguras.html]

Por AL DÍA Newspaper.

19:12 | 09/02/10

¿Qué vale $2 mil millones ó el equivalente de un sexto del presupuesto fiscal de Seguridad Social para el 2010? Una huella digital que coincida.

‘Comunidades Seguras’ es el programa de la policía de inmigración (ICE) que emplea datos biométricos para identificar y remover extranjeros “convictos por un crimen”, como lo instruye la Ley de Apropiaciones del Presupuesto del Departamento de Seguridad Doméstica (DHS) para el año fiscal 2010.

Con los datos biométricos obtenidos de extranjeros sea mediante el proceso regular de inmigración, o como resultado de una detención, arresto ó fichaje policial, el programa federal de “Comunidades Seguras”, la central de base de datos, automáticamente identifica a “potenciales” criminales extranjeros.

ICE se extralimitó en su mandato y voluntariosamente está a la caza no solo de criminales convictos, sino de  quienes considera “potencialmente elegibles para deportación” ó “en etapas tempranas del procesamiento criminal seguido en contra de inmigrantes” según el reporte de ICE al Congreso en mayo del 2010.

Como resultado, durante el segundo trimestre del año fiscal 2010, extranjeros, no criminales y aún aquellos acusados de contravenciones constituyen el grueso de arrestos (78%) y representan el 81% de todas las deportaciones.

A pretexto de “apuntar a los más peligrosos criminales extranjeros”, ICE se ha enfocado más bien en meros intrusos.

Durante el segundo trimestre del año fiscal 2009 menos de 1 de cada 10 identificaciones biométricas positivas corresponde a individuos acusados de ofensas de Nivel 1 según un instructivo de ICE emitido en mayo del 2009.

Antes de invitar a las agencias del orden locales para que se sumen a ‘Secure Communities’ para así tener acceso y alimentar la base de datos (actualmente 544 jurisdicciones en 27 estados) ICE dice que primero “evalúa  el panorama político” de cada estado, según un instructivo de ICE de mayo del 2009.

¿Cuánto pesa el panorama político en la aplicación de la ley? Parece que mucho.  Tomemos como ejemplo el condado de Maricopa en Arizona, el territorio del inefable alguacil Arpaio, auto-proclamado paladín de la lucha contra la “inmigración ilegal”.  De entre 160 jurisdicciones listadas en el reporte de ICE acumulado a abril del 2010, Maricopa envió 340.871 consultas de datos biométricos, más que ningún condado en todo Estados Unidos, por sobre Los Ángeles y San Diego en California, Harris, en Texas, y Miami, en Florida.  Como resultado Maricopa por sí sola deportó 21% de todos los inmigrantes en ese período.

El reporte de ICE evidencia que el 45% de todas las remociones están clasificadas bajo el membrete “no-criminales” y a ello se suma otro 38% de remociones por ofensas de Nivel 2 (propiedad) y 3 (contravenciones menores).

Las comunidades en Estados Unidos hoy son aún menos seguras. Los agentes del orden de nuestro gobierno federal y de la policía local simplemente no tienen el tiempo, ni los recursos para preocuparse de problemas reales tales como el tráfico de drogas, de armas, y de personas.

Secure Communities? [http://www.pontealdia.com/editorial/secure-communities.html]

Por AL DÍA Newspaper

19:17 | 09/02/10

What is worth $2 billion, or the equivalent of one-sixth the total budget of the Social Security Administration for 2010?  One fingerprint match.

‘Secure Communities’ is the program launched by the Immigration and Customs Enforcement –ICE-, which uses biometric data to identify and remove aliens “convicted of a crime”, as set forth in the (FY) 2010 Department of Homeland Security Appropriations Act.

With biometric data obtained from aliens either through the regular immigration admission process, or by any arrest and booking conducted by local enforcement agencies, ‘Secure Communities’ –a central database -will automatically identify “potential” criminal aliens.

ICE has gone beyond its mandate by willfully looking for those it deems “potentially eligible for removal” or “at the earliest stage of the criminal alien enforcement cycle”, according to the ICE report to Congress in May 2010.

As a result, during the second quarter of FY 2010 non-criminal aliens and those charged even for a misdemeanor constituted the bulk of those arrested and deported by 78% and 81% respectively.

Under the guise “to target the most dangerous criminal aliens”, ICE is focused instead on trespassers.

During the second quarter of FY 2009 less than 1 in 10 biometric identification matches corresponded to individuals charged with a Level 1 offense according to the ICE Field Office Deployment Briefing issued in May 2009.

In order to find the very few “most dangerous criminal aliens” a total of 637,468 submissions were received during the second quarter of FY 2010, only to net 3,143 alleged criminals. Most were not convicted and by our own law, should be assumed innocent until proven guilty. That means that lessthan 0.5% or less than 1 in every 20 immigrants stopped, detained, or arrested for a traffic violation or trespassing charge was alleged to have committed any crime.

Prior to inviting local enforcement agencies to join the ‘Secure Communities’ program to access and feed the database -currently 544 jurisdictions in 27 states- ICE purportedly “evaluates the political landscape” of each state, according to ICE’s May 2009 ‘deployment briefing’.

How much does law enforcement depend on the “political landscape”? a lot it seems. Take for example Maricopa County in Arizona, the turf of Sheriff Arpaio.  Out of 160 jurisdictions listed on ICE cumulative data report until April 2010 Maricopa had made 340,871 submissions to ‘Secure Communities’ –far surpassing Los Angeles and San Diego in California, Harris Texas, and Miami in Florida.   As a result Maricopa singlehandedly deported 21% of all immigrants.

More importantly the ICE data report shows that of all removals 45% are listed under the heading that reads “Non-Criminal” and an additional 38% of removals correspond to Level 2 (property) and Level 3 (misdemeanors) offenses.

Communities in America are less safe today; our federal government and local enforcement agencies simply do not have the time or the resources to concern themselves with real issues such as drugs, arms, and human trafficking.

About elcomitewa
El Comite is a social justice organization based in Seattle, Washington.

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